Cadenas de suministro del mañana

Es un momento emocionante para trabajar en el campo de la cadena de suministro. Hay una sensación de cambio en el aire, una conciencia del futuro que se desarrolla. Hay líderes de opinión que piensan que nos dirigimos hacia una ‘Cuarta Revolución Industrial’, una era de empresas sostenibles y socialmente conscientes, respaldadas por la interconexión inteligente de software y máquinas. Para los tomadores de decisiones a lo largo de la cadena de suministro, es hora de investigar y de tener una visión. En muchos casos, la adopción (o no adopción) de las tecnologías actuales determinará quién prospera y quién muere a lo largo de las cadenas de suministro del mañana.

Echemos un vistazo a algunas de estas tecnologías convergentes y consideremos su aplicación a lo largo de la cadena de suministro.

La nube

Para las pequeñas y medianas empresas, el acceso al nuevo juego de herramientas competitivo se realiza en la nube. Incluso más allá de las consideraciones de precio (que son significativas), desbloquear el poder de las tecnologías nacientes hace que la adopción de los servicios en la nube sea un paso lógico en la evolución de la mayoría de las organizaciones. Todavía hay buenas razones para elegir soluciones locales o híbridas, pero ampliar el alcance de un ERP para incluir datos externos a la empresa (como el clima, la demografía, la máquina y los datos de sensores) tiene más sentido en la nube.

Hay más ventajas para la nube de las que se imagina en la filosofía de cualquiera, pero en mi opinión, la capacidad de la nube para facilitar ecosistemas altamente colaborativos es excepcionalmente poderosa. Tanto la capacidad de respuesta como la eficiencia se mejoran con el flujo de datos en tiempo real, lo que puede ayudar a minimizar la desalineación operativa en la interfaz de las etapas de la cadena de suministro.

Big Data y análisis avanzado

Para el 2021 habrá más de 35 zettabytes de datos en línea. Para aquellos que no tienen ni idea de qué es un zettabyte (incluido yo mismo) son 35.000.000.000.000.000.000.000 bytes de información. Esa es una cantidad impresionante de datos, y la mayoría no está estructurada, lo que significa que antes de la llegada de Big Data era en gran parte inaccesible para las computadoras. En estos días, con los programas de análisis de Big Data, todos esos datos no estructurados se pueden recopilar, organizar y analizar. Esto facilita una precisión y claridad de datos sin precedentes, lo que abre la puerta a una mejor planificación y toma de decisiones.

Inteligencia artificial (IA)

Cuando pienso en la IA, mi mente vaga hacia los datos de Star Trek, procesando rápidamente la información técnica de la computadora de la empresa y recomendando instantáneamente un curso de acción. Si bien no estamos del todo listos para dotar de androides a nuestros centros de distribución, las capacidades de la Inteligencia Artificial tendrán enormes beneficios a lo largo de la cadena de suministro. Los ‘chatbots’ impulsados ​​por IA ya están mejorando la experiencia del usuario para los clientes de las empresas de envío, lo que facilita la búsqueda de ubicaciones de tiendas, la determinación de las tarifas de envío y el seguimiento de paquetes.

La IA puede extraer información de enormes conjuntos de datos. Eso promete pronósticos más precisos y menores costos de mediación del mercado (menos desabastecimientos y rebajas), lo que constituye una importante fuente de beneficios para los fabricantes de productos innovadores. Un control sin precedentes sobre los datos permitirá un ajuste fino, lo que ayudará a reforzar la visibilidad de un extremo a otro, el tiempo de comercialización y la agilidad general. La IA también puede servir como un puente entre las cadenas de suministro, lo que facilita un flujo fluido de transacciones. Por supuesto, la manifestación más visible de la IA, junto con los chatbots, serán las flotas de vehículos de reparto autónomos.

Robots y Cobots

Los robots industriales no son nada nuevo, pero su presencia a lo largo de la cadena de suministro está creciendo. Cuando el manejo de materiales se transfiere mejor a una máquina, especialmente en situaciones peligrosas, o cuando se requiere precisión, los beneficios en eficiencia, capacidad de respuesta y seguridad se acumulan naturalmente.

Lo que encuentro particularmente interesante es el movimiento hacia ‘cobots’, robots más pequeños, menos costosos y más flexibles que trabajan codo con codo con los humanos. Los cobots se están volviendo populares para recoger y colocar, paletizar y empaquetar. Sin duda, conducirán a reducciones significativas en los tiempos de respuesta y crearán cadenas de suministro cada vez más receptivas.

Internet de las cosas (IoT)

El Internet de las cosas, a veces denominado el motor de la Industria 4.0, une a las personas, los procesos, los datos y las cosas a través de un universo floreciente de dispositivos y sensores. A diferencia de las generaciones más antiguas de sensores ‘pasivos’, los sensores de IoT están activos. Una paleta conectada, por ejemplo, puede transmitir información sobre su paradero y condición. Una máquina conectada puede permitir que los técnicos remotos ejecuten diagnósticos e inicien opciones de reparación, lo que resulta en un mayor tiempo de actividad y un mejor servicio al cliente. La importación de datos desde dispositivos IoT a una plataforma de análisis permitirá, por ejemplo, un control de existencias sin precedentes y un seguimiento preciso del inventario.

Cuando se trata de transporte, los sistemas de IoT ya están en uso, optimizando la eficiencia de la flota a través de la planificación de rutas, indicando a los conductores que eviten los atascos de tráfico, manteniendo la temperatura de los productos perecederos y ayudando a los transportistas a reducir los “ puntos muertos ” (el tiempo que los camiones pasan sin carga). Además, las tecnologías de IoT como RFID brindan la capacidad de rastrear productos a lo largo de la cadena de suministro global.

Algunos de los usos más poderosos de IoT se encuentran en el área del comportamiento del cliente. Los sensores en la tienda pueden rastrear el tráfico y los patrones de compra para generar información clara sobre el comportamiento del consumidor, mejorando el compromiso de la marca y aumentando las ventas. Esta profundidad de inteligencia sobre la oferta y la demanda beneficiará a todos a lo largo de la cadena de suministro.

Por supuesto, hay más tecnologías de las que hablar de las que caben en un solo blog. En mi próxima oferta, cuyo objetivo es coincidir con el lanzamiento de Olé Consulting Harmony, hablaré sobre las redes sociales y las nuevas e interesantes posibilidades que se abren para la resolución de problemas y la colaboración a lo largo de la cadena de suministro.

 

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